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同県人①

大阪へ来てもう40年以上経つ。

県人会があるのは知っていたが、
出席する機会がなく、先日初めて参加した。

連合県人会とのことで、
出身校や各団体がグループ別に、総勢530名ほど。
ニューオータニの大広間は、人で埋め尽くされていた。

受付で聞いたものの、一歩中へ入ると
私が属しているグループのテーブルがなかなか見つからなかった。
ちょうど中央に近い席だったせいでもある。

県知事は31歳という若さながら、
堂々と慣れた様子で数分のスピーチをこなし、
続く国会議員(当然ながら徳島出身)は、
大阪ガスのイメージキャラクター水野真紀さんの夫君、
この人も代々の政治家ゆえ、弁舌だくみであった。

そして、来賓祝辞が続き、少々退屈であったところへ、
私には致命的事態が迫りつつあった。

皆さん静聴しているため、エネルギー停止状態なのに
まことにサービスが行き渡り(つまり、クーラーガンガンであった)
会場はどんどん冷えてゆく。
この寒さ、皆さんなんともないの?

私だけなンだろうかと思いつつも、
上着の上に用意してきたストールを巻いたが、まだ寒い。

このままここにいたら風邪ひくナァと、そうっと抜け出した。
1階のショップでTシャツを手に入れ、その場で着て再度会場へ。

ところが、出るはヨイヨイだったが、
またしても自分の席がわからない。

隣にレオナールの服を着ていた人がいたのを思い出し、
ソレを目当てにやっとたどり着いた。

レオナール女史が「どこへ行ってたの?」
「あんまり寒いンでTシャツ着込んできました」
「ヘエーッ!買ってきたの?」
「ハイ、まだバーゲンやってたンで、安かったです」

なんて言っているうちに食事が出てきた。
おなかにたべものを入れると、暖かくなる。
配膳スタッフが動き回り、おしゃべりも始まった。

さきほどの氷のような部屋に、談笑が湧き、ざわめきが起きて、
やっと私は生き返った気がした。

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玉麗

  • Author:玉麗
  • 大阪在住の水墨画家。
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